Terug naar overzicht

Wordt België het nieuwe wijnland?

op in Nieuws

Geregeld krijg ik de vraag of België stilaan een echt wijnland aan het worden is. De snelle evolutie in volume en kwaliteit van de afgelopen jaren heeft ervoor gezorgd dat de populariteit van onze Belgische wijnen gestegen is. Al heeft dit wel wat moeite en doorzettingsvermogen gekost.

Belgian Wines bestaat sinds 2006. Ik herinner me nog goed de vooroordelen waarmee we in onze beginperiode werden geconfronteerd. De algemene perceptie tegenover Belgische wijn was minder dan tien jaar geleden eerder negatief. In de jaren ’70, ’80 en ‘90 werd er veel geëxperimenteerd en was de wijn niet altijd van even goede kwaliteit. Volgens mij heeft deze leerschool, samen met de appreciatie door de consument, geleid tot de veranderingen van de laatste jaren. Sinds de eerste appellatie in 1997 is het aantal hectaren wijngaarden verviervoudigd, met een verdubbeling over de laatste vijf jaar. We kunnen stellen dat de Belgische wijnen erg in trek zijn. Voor mij persoonlijk heeft het kantelmoment van de Belgische wijn plaatsgevonden in 2009. In dat jaar wonnen we de hoogste onderscheiding op de Concours Mondial en ontdekt, onder andere, Heston Blumenthal onze wijnen. Deze internationale erkenning gaf het startschot voor een hype in eigen land. Vandaag is onze wijn terug te vinden op de kaart van elk Belgisch driesterrenrestaurant. Het is zo dat onze sommeliers, onder de vorm van de verkiezing van de beste Belgische wijn, de kar trekken inzake promotie.

Het antwoord op de vraag of we onszelf nu als een heus wijnland mogen beschouwen is eerder genuanceerd. Met onze productie van ongeveer 500.000 flessen zijn we enorm klein. Het is zo dat er niet veel ruimte is om zelfs maar enkele honderden hectaren bij te planten. De snelle groei van de afgelopen jaren zie ik zich nog wel even doorzetten, maar er is een limiet. Gelukkig liggen onze troeven absoluut niet in het volume, maar in de kwaliteit. Ik kan zeggen dat we op vlak van kwaliteit groot zijn! We kunnen zelfs nog beter worden. De gepassioneerde wijnbouwers, die al dan niet een handje geholpen worden door de verandering in klimaat, overtreffen zichzelf jaar na jaar. De wijnen van 2012 die op dit moment stilaan op de markt komen zijn goed. De afgelopen jaren hebben we in verschillende internationale competities bewezen dat we kunnen meestrijden op het hoogste niveau. Naar mijn mening is het slechts een kwestie van tijd vooraleer de buitenlandse wijnliefhebbers onze wijnen zullen ontdekken en appreciëren. Het is zo dat we het grote publiek nooit zullen bereiken, zelfs niet in eigen land, maar de ruimte waar het Belgische flesje zijn plaats verdient is in de kelder van liefhebbers, specialisten en kenners.  

Jonas De Maere